New Horizons är framme (och förbi)

Alldeles nyss, tisdagen den 14 juli 2015 kl. 13:49:57 svensk tid så befann sig NASAs sond New Horizons vid den närmaste passagen blott 12500km från den lilla dvärgplaneten Plutos yta och är redan nu förbi och på väg ut ur Kuiper-bältet och solsystemet.

New Horizons är på många sätt en helt fantastisk bedrift; inte bara har den klarat av sitt uppdrag att utforska den sista planeten i vårt solsystem (Pluto är ju numera kategoriserad som en dvärgplanet, men vid uppskjutningen 2006 var Pluto fortfarande vår 9:e planet), den har även överlevt nästan 10 år i rymden och är också det snabbaste föremålet som människan någonsin har skjutit upp i rymden (Voyager 1, 1977, färdas just nu något snabbare dock).

'Pluto och charon' Pluto och dess största måne Charon. Bild tagen den 11:e juli 2015, tre dagar från Pluto. Bild: NASA/JHUAPL/SWRI.

På grund av instrumentens placeringar på sonden så kommer den ännu att dröja ett tag innan New Horizons kan skicka tillbaka bilder och annan data (bandbredden mellan jorden och pluto är knappast bredbandshastigheter direkt) – upp till 16 månader kommer det att ta innan all data är skickad. Men de inom kommande veckorna lär NASA kunna presentera ett par riktigt högupplösta bilder av Plutos yta.