ISS fyller 15

Internationella rymdstationenBild från wikipedia, i public domain från NASA. Klicka för större bild.

Den internationella rymdstationen (ISS) fyller idag hela 15 år.

I november 1998 sköts de första delarna upp i detta gigantiska internationella projekt som enligt många är det dyraste objektet som någonsin har tillverkats.

Den till 7898m2 stora farkosten färdas över 15 gånger runt jorden per dygn i cirka 27600km/h, 417km över havet (vid apogeum). I över 13 år i sträck har rymdstationen varit konstant bemannad av astronauter från över 15 länder.

Även om 15 år kan ses som relativt kort tid, så har den redan varit i omloppsbana hela fem år längre än Mir (som var i drift mellan 1986 och 1996) – och är dessutom budgeterad ända fram till 2020. Därefter är det än så länge ovist vad som kommer att ske; klart är i alla fall att Ryssland planerar en egen rymdstation, OPSEK – och att Kina har påbörjat byggnationen av sin egna Tiangong.

Grattis till 15 år, och fantastiska upptäckter som banar vägen till koloniseringen av andra planeter i framtiden.