Microsoft ger sig in i matchen

Microsoft presenterade inatt Microsoft Surface (nej, inte det stora bordet-som-är-en-gigantisk-touchscreen) – deras första riktiga konkurrent till Apples iPad.

Microsoft Surface Tablet

Ett par riktigt intressanta idéer har de, där deras Touch Cover står i fokus – ett skärmskydd som också fungerar som ett tangentbord (endast 3mm tunnt dessutom). Dessutom med en inbyggd "kickstand" – gör det det kanske inte till den vackraste enheten, men praktiskt är det.

Men i klassisk Microsoft-manér så gör de vissa saker bra, och andra betydligt sämre.

Rätt

  • Vågar satsar (detta är stort för dem) på egen hårdvara, de låter inte tredjepartstillverkare vara för ut med medioker hårdvara förstöra Windows 8-märket innan det är för sent.

  • Innoverar. Okej, ett kombinerat skrämskydd/tangenbort är knappast en ny idé – men att satsa så hårt på en enda del (säkert 30 procent av presentationen handlade om den) visar i alla falla att det inte bara är en gimmick.

Fel

  • Att inte visade någon som helst ny mjukvara. Netflix var den enda applikationen som de utannonserade – det är vid sådana här event de ska tjata hål i huvudet på en om vilka fantastiska utvecklare som står bakom dem och som kommer att leverera unika och fantastiska appar.

  • Som vanligt så måste de direkt segmentera marknaden genom att utannonsera två versioner – en Intel-version med Windows 8 Pro och en ARM-version med Windows RT. Försök förklara skillnaderna för någon som inte är insatt (t.o.m. jag har svårt att greppa alla skillnaderna). Men sen igen, när andra tillverkare ger sig in i leken så kommer vi ändå ha skärmar i både 14:5-format och i monokroma (okej, liten överdrift) färger som ger utvecklarna migrän.

Det som gör att jag tror på Surface dock är att Microsoft har en gyllene chans att göra en Apple. Apple lyckades populärisera sina Mac:ar med sina iPods – de små musikspelarna agerade inköpsport till fler Appleprodukter för de kunderna som verkligen gillade sina iPod:s. Microsoft har redan en omåttligt populär hårdvara – Xbox360 – och en ny teknik – SmartGlass – som helt klart kommer hjälpa dem att få folk att välja en Microsoft Surface framför en iPad.

Föresten, är Microsoft Surface resultatet av det nedlagda projektet med Microsoft Courier?